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The UCI announces Disciplinary Commission decision in the case of Femke Van den Driessche

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Press Release

This article is written in English with a French translation underneath.

The Union Cycliste Internationale (UCI) today announces that its Disciplinary Commission has rendered its decision in the case of Belgian rider Femke Van den Driessche.

The UCI Disciplinary Commission issued the following decision:

  • Ms Femke Van den Driessche is found to have committed a violation of art. 1.3.010 in combination with art. 12.013bis (Technological fraud) of the UCI Regulations;
  • Ms Femke Van den Driessche is suspended for a period of 6 years starting from and including October 11, 2015 and ending on October 10, 2021;
  • As a consequence of her suspension, all competitive results achieved by Ms Femke Van den Driessche from and inclusive October 11, 2015, shall be disqualified. Her name and results shall be removed from the concerned ranking lists and Ms Femke Van den Driessche shall no longer hold any corresponding title (notably U23 European Champion title and Under 23 Belgian Champion title);
  • Ms Femke Van den Driessche is ordered to return the medals and the prize-monies she received in connection with the disqualified competitions to the respective organisers;
  • Ms Femke Van den Driessche is ordered to pay to the UCI a fine in the amount of CHF 20’000;
  • Ms Femke Van den Driessche shall pay the costs of the proceedings in an amount which will be determined in the full reasoned decision.

This decision follows the discovery of a concealed electric motor in one of the rider’s bikes during checks at the Women Under 23 race of the UCI Cyclo-cross World Championships in January 2016. The bike concerned was scanned using the new magnetic resonance testing deployed this year by the UCI. This detected the motor whilst the bike was in the rider’s pit area. The motor was a Vivax which was concealed along with a battery in the seat-tube. It was controlled by a Bluetooth switch installed underneath the handlebar tape.

Over 100 bikes were scanned at the event and this new method of testing has proven in trials to be extremely effective in locating hidden motors or other forms of technological fraud as it quickly detects motors, magnetic fields and solid objects concealed in a frame or components.

The UCI has tested bikes at many races in different disciplines this year (for example 274 at the UCI Track Cycling World Championships in London, 216 at the Tour of Flanders, 232 at Paris-Roubaix, 173 at the Under 23 Liège-Bastogne-Liège). It will continue to test heavily in all disciplines throughout the year.

UCI President Brian Cookson said: “We have invested considerable resources in developing this new and highly effective scanning technology and also in strengthening the sanctions applicable to anyone found cheating in this way. This case is a major victory for the UCI and all those fans, riders and teams who want to be assured that we will keep this form of cheating out of our sport.


L’UCI annonce la décision de la Commission Disciplinaire au sujet du cas de Femke Van den Driessche

L’Union Cycliste Internationale (UCI) annonce aujourd’hui que sa Commission Disciplinaire a rendu sa décision au sujet du cas de la coureuse belge Femke Van den Driessche.

La Commission Disciplinaire de l’UCI a rendu les décisions suivantes :

Mlle Femke Van den Driessche est reconnue coupable d’une violation des articles 1.3.010 et 12.013 bis (fraude technologique) des Règlements UCI,

  • Mlle Femke Van den Driessche est suspendue pour une période de six ans à compter du 11 octobre 2015 inclus et jusqu’au 10 octobre 2021,
  • En raison de sa suspension, tous les résultats obtenus par Mlle Femke Van den Driessche depuis le 11 octobre 2015 inclus seront annulés. Son nom et ses résultats seront retirés des listes de classement concernées et Mlle Femke Van den Driessche sera déchue de tous les titres correspondants (notamment ceux de Championne d’Europe Moins de 23 ans et de Championne de Belgique Moins de 23 ans),
  • Mlle Femke Van den Driessche est tenue de retourner aux organisateurs les médailles et prize money reçus à l’issue des compétitions dont elle a été disqualifiée,
  • Mlle Femke Van den Driessche est tenue de s’acquitter d’une amende d’un montant de CHF 20'000.- auprès de l’UCI,
  • Mlle Femke Van den Driessche est tenue de s’acquitter des coûts de procédure, équivalant à un montant qui sera déterminé dans la décision motivée intégrale.

Cette décision fait suite à la découverte d’un moteur électrique dissimulé dans l’un des vélos de la coureuse à l’occasion des contrôles effectués lors de la course des Femmes Moins de 23 ans des Championnats du Monde Cyclo-cross UCI de janvier 2016. Le vélo concerné a été scanné à l’aide du nouveau test par résonance magnétique déployé cette année par l’UCI. Celui-ci a détecté le moteur alors que le vélo se trouvait au poste de matériel de la coureuse. Il s’agissait d’un moteur Vivax caché avec sa batterie dans le tube de selle, contrôlé par une commande Bluetooth située sous la guidoline.

Plus de 100 vélos ont été scannés lors de l’événement et cette nouvelle méthode de contrôle s’est avérée extrêmement efficace lorsqu’elle a été testée pour localiser des moteurs cachés ou d’autres formes de fraude technologique. Elle détecte en effet rapidement les moteurs, les champs magnétiques et les objets solides dissimulés dans les cadres ou autres composants.

L’UCI a contrôlé des vélos lors de nombreuses courses dans différentes disciplines cette année (par exemple 274 pendant les Championnats du Monde Piste UCI de Londres, 216 au Tour des Flandres, 232 à Paris-Roubaix et 173 sur Liège-Bastogne-Liège Moins de 23 ans). Elle continuera à contrôler intensivement toutes les disciplines tout au long de l’année.

Le Président de l’UCI Brian Cookson a déclaré : « Nous avons investi des ressources considérables dans le développement de cette technologie de scannage nouvelle et très efficace, et avons également renforcé les sanctions applicables contre toute personne convaincue de cette forme de tricherie. Ce cas constitue unevictoire majeure pour l’UCI et tous les fans, coureurs et équipes qui veulent être assurés que cette forme de tricherie sera tenue à l’écart de notre sport. »

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